#ElectionWatch: Hvað var að gerast með WhatsApp í Brasilíu?

Skilaboðavettvangurinn var álitinn aðalvektor óupplýsinga í landinu

(Heimild: @DFRLab)

Ósannar fullyrðingar sem dreifðar voru á skilaboðaforritið WhatsApp í Brasilíukosningunum 2018, fluttu sömu frásagnir og dreifðust á öðrum samfélagsmiðlum, þar á meðal Twitter og Facebook.

Þrátt fyrir að tungumálið á WhatsApp gæti hafa verið harðara eða varið fyrir frekari skoðun almennings, voru helstu efnisatriðin þau sömu - kosningasvindl, siðferðileg og trúarleg málefni, spilling, skilaboð gegn Verkamannaflokknum (PT) og gagnrýni á fjölmiðla. Innihaldið benti til þess að fjölgunarmenn nýttu ekki endilega dulkóðunarferli pallsins til að koma fram meira áberandi og ágengari frásögnum.

Þetta bendir til þess að vettvangurinn sé öflugur vektor fyrir óupplýsingu vegna þess hvernig fólk umgengst hvort annað á honum, öfugt við að innihaldið er ólíklega. Þetta er traust upplýsingaumhverfi þar sem notendur verða að þekkja hver annan eða velja sjálfan sig í hópa, sem skapar tilhneigingu til að trúa skilaboðum þegar þau eru send.

WhatsApp var talinn einn helsti vigur upplýsingagjafar og rangra upplýsinga í kosningunum í Brasilíu sem stjórnaði Jair Bolsonaro frambjóðanda til hægri. Þar sem pallur í eigu Facebook notar dulkóðun frá enda til loka er hins vegar nánast ómögulegt að fá tölfræði til að staðfesta þessa fullyrðingu.

Greining hefur þó leitt í ljós að mestu myndirnar á WhatsApp í kosningunum innihéldu annað hvort rangar eða samhengislausar upplýsingar. Rannsóknir hafa einnig gefið til kynna að sjálfvirkni var notuð til að dreifa efni hraðar.

WhatsApp er með 120 milljónir virkra notenda í Brasilíu, einn tíundi af 1,2 milljörðum notenda appa um heim allan. Vinsældir smáforritsins í landinu tengjast að hluta til „núllmatsstefnu“ sem gera notendum kleift að nota aðgang að pallinum án þess að tappa inn í farsímagagnaáætlanir sínar, sem gerir það hagkvæmar leiðir til samskipta.

WhatsApp

Lokadulkóðun WhatsApp gerir eftirlit og skilning á innihaldi á pallinum erfitt verkefni. Vísindamenn frá Sambandsháskólanum í Minas Gerais (UFMG) gátu hins vegar notað eftirlitskerfi sitt Eleições Sem Fake (Kosningar án fölsunar) til að greina notkun pallsins í Brasilíu.

Eleições Sem Fake kerfið fylgdist með 347 hópum sem deildu boðstenglum á netinu. Þessir hópar gátu hvor um sig allt að 256 notendur. Þar sem fleiri þekktir opinberir hópar studdu framboð Bolsonaro en nokkur annar frambjóðandi, samanstóð þetta af meginhluta þeirra hópa sem kerfið hafði eftirlit með. Sumir hópar samanstóð þó af fólki sem sendi frá báðum hliðum pólitíska litrófsins.

Í gegnum kosningarnar birti Eleições Sem Fake daglegar skýrslur sem sýndu flest skilaboð dagsins og í hve mörgum hópum tiltekin skilaboð höfðu birst og skildu hvert eftir miðli (myndir, myndbönd, textar, tenglar og hljóðmerki).

@DFRLab og Adrienne Arsht Rómönsku Ameríkumiðstöðin greindu frá samnýttu skilaboðunum eins og fáanleg er í daglegum skýrslum Eleições Sem Fake, milli 30. september og 28. október, þegar aðrennslið átti sér stað. Þar sem kerfið leyfir ekki að hlaða niður öllum gagnagrunninum, þurfti að greina og sannprófa innihaldsríkasta innihaldið með þremur efstu skilaboðunum frá hverjum degi. Eftir að hafa flokkað upplýsingarnar eftir tegund frásagnar og útilokað skilaboð til stuðnings framboði Bolsonaro, voru algengustu innleggin kosningasvindl, siðferðisleg mál og efni gegn PT.

Kosningasvindl

Ein dreifðasta frásögnin á WhatsApp taldi kröfur um kosningasvindl. Jair Bolsonaro rak þessa frásögn, jafnvel áður en kosningar fóru fram. Bolsonaro er söng gagnrýnandi rafrænna atkvæðagreiðslu, sem er notaður á landsvísu í Brasilíu, og lýsti oft áhyggjum sínum af möguleikanum á svikum. Kosningadómstóllinn ákvað að Google ætti að taka niður að minnsta kosti eitt myndband þar sem Bolsonaro vakti grunsemdir um svik án þess að sýna fram á sönnunargögn til að styðja mál sitt.

Á einum degi var textaskilaboðum þar sem fullyrt var að æðsti kosningadómstóll í Brasilíu hefði fellt niður 7,2 milljónir atkvæða meira en 700 sinnum í WhatsApp hópunum sem greindir voru. Númerinu sem var fjölgað vísaði í raun til fólks sem greiddi atkvæði með engu, þar sem kjósandi velur kassa sem ekki er tengdur neinum frambjóðanda.

Í WhatsApp keðjunni segir: „TSE [kosningadómstóll] upplýsir: 7,2 milljónir atkvæða sem felldar voru niður með atkvæðavélum! Kjördómi er skylt að skýra ástæðurnar sem leiddu til þess að meira en 7,2 milljónir atkvæða voru felld niður, sem jafngildir 6,2% atkvæða. Núll atkvæði geta aðeins gerst með prentaðri atkvæðagreiðslu, þar sem það gerir kleift að eyða og tvíræða. Ef þú sendir þetta til 20 tengiliða á einni mínútu mun Brasilía greyja þennan ræningi. “ (Heimild: Eleições Sem Fake)

Fullyrðingar um kosningasvindl voru einnig stór hluti óupplýsinga sem dreift var á Facebook og Twitter. Hinn 7. október, dagur fyrstu lotu atkvæðagreiðslunnar, var dreift myndbandi þar sem sýndur var maður sem reyndi að velja Bolsonaro á kosningavél. Atkvæðagreiðslukassi númer Bolsonaro var 17 og keppinautur hans, Fernando Haddad, var 13. Þegar viðkomandi ýtti á „1“ í vélinni leiddi það að sögn til sjálfvirkra atkvæða fyrir Haddad. Kjördómur neitaði ásökuninni og sýndi í myndbandi að annar maður, sem ekki var tekinn af myndavélinni, hafi verið að ýta á „3“ á eftir „1.“

Myndbandið með fölskum fullyrðingum var magnað af syni Bolsonaro, Eduardo Bolsonaro, sem birti það á Twitter reikningi sínum. Hann eyddi því síðar. Joice Hasselmann, kjörinn varafulltrúi úr flokknum Bolsonaro, deildi einnig myndbandinu á Facebook síðu sinni sem var skoðuð 3,97 milljón sinnum. Myndskeiðinu var einnig deilt á WhatsApp.

Færsla af myndbandinu, þar sem segir atkvæðavél “eru frábær örugg ... fyrir PT.” (Heimild: Joice Hasselmann / CrowdTangle)

Siðferðileg og trúarleg málefni

Önnur umræða sem dreifðist um tíma kosninganna litu á siðferðilegum og trúarlegum málum og átti rætur sínar að rekja til deilna sem áttu sér stað meðan Haddad var menntamálaráðherra landsins. Til að hjálpa til við að takast á við hómófóbíu í kennslustofum í Brasilíu, árið 2011, setti ríkisstjórnin fram hugmyndina um að dreifa fræðslumyndböndum og bæklingum til skóla.

Íhaldssamir meðlimir landsþingsins héldu hins vegar fram að efnið ýtti nemendum inn í samkynhneigð og merkti það „samkynhneigða búninginn“. Þrýstingur sem fylgdi í kjölfarið rak þáverandi forseta Dilma Rousseff (hjá PT) til að hindra dreifingu efnisins.

Í kosningunum 2018 var „gay kit“ frásögnin nýtt gegn Haddad á WhatsApp sem og á opnum samfélagsmiðlum eins og Twitter og Facebook. Bolsonaro sjálfur ítrekaði oft að Haddad væri „faðir“ samkynhneigðarsætisins.

Jair Bolsonaro sýnir bók um kynfræðslu í viðtali. (Heimild: Globo)

Í viðtali við TV Globo, mest áhorfandi frétt í landinu, sýndi Bolsonaro bók um kynfræðslu sem hann hélt fram að væri hluti af „settinu“. Þar sem bókin var í raun ekki hluti af námskránni og þess vegna var fullyrðingin ósönn, úrskurðaði kosningadómstóll í Brasilíu að sex myndbönd þar sem hann flutti sömu ásökun væru fjarlægð af Facebook og YouTube.

Ein frægasta rangra fullyrðingin um þetta efni, sem í stórum dráttum var deilt um margar WhatsApp-keðjur, fullyrti að ef kosið yrði myndi Haddad dreifa erótískum barnaflöskum í dagvistun. Þessar keðjur héldu einnig fram á að frambjóðandi PT myndi gera barnaníðingu löglega í landinu.

Þessi mynd heldur því fram að Haddad muni gera það löglegt að stunda kynlíf með börnum frá 12 ára og upp úr. (Heimild: WhatsApp)

Ein afkastamikil keðja átti uppruna sinn á Facebook. Íhaldsmaður heimspekingurinn og samsæriskenningafræðingurinn Olavo de Carvalho skrifaði að í bók sinni Em defesa do socialismo (Í vörn sósíalisma) hefði Haddad skrifað að sifjaspell væri eðlilegt. Einn af sonum Bolsonaro, Carlos, deildi ummælunum. Síðar eyddi Carvalho færslunni og sagði að það væri ekki það sem bókin sagði „bókstaflega.“ Carvalho var einnig einn helsti magnari Ursal gabbsins í Brasilíu, eins og greint var frá áðan frá @DFRLab.

Færsla Carvalho þar sem hann sagði „Ég er að lesa bók frá Haddad þar sem hann styður þá yndislegu hugmynd að til að setja upp sósíalisma sé nauðsynlegt að slíta tabúinu fyrir sifjaspell.“ (Heimild: WhatsApp)

Skilaboð gegn Verkamannaflokknum (PT)

Skilaboð gegn Verkamannaflokknum (PT) dreifðust víða um WhatsApp allan kjörtímabilið. Þessar frásagnir voru rammaðar upp með ýmsum hætti, en oftast málaði PT og meðlimir þess sem spilltan eða kommúnískan.

PT stjórnaði Brasilíu á árunum 2003 til 2016, þegar Dilma Rousseff forseti var látinn fara fram vegna óstjórnunar á fjármunum í pólitískri og efnahagslegri kreppu. Kreppan er að hluta til tengd Operation Car Wash, spillingarrannsókninni sem hefur haft í för með sér mörg stjórnmála- og efnahagsstofnun landsins undanfarin ár.

Helsti leiðtogi flokksins og þáverandi forsetaframbjóðandi, Luiz Inácio Lula da Silva, fyrrverandi forseti, var í fangelsi í apríl 2018 á ákæru um spillingu og mútugreiðslur. Framboð hans var opinberlega útilokað í ágúst af kosningadómstólnum í kjölfar áfrýjunar og sakfellingar.

PT fullyrti að óhóflega hefði áhrif á rannsóknina. Þessar kröfur voru ítrekaðar af flokknum eftir að Sergio Moro, dómarinn sem var forsvarsmaður rannsóknarinnar, tók við embætti dómsmálaráðherra í stjórn Bolsonaro.

Ein af mestu myndunum af Eleições Sem Fake kerfinu í annarri lotu var eftirlit með 68 milljónum reais (um það bil 17 milljónum Bandaríkjadala) sem að sögn var hluti af spillingaráætlun til að gagnast PT. Lögreglan neitaði að peningarnir væru tengdir PT.

Myndinni af tékkanum var deilt 114 sinnum 23. október 2018 í Eleições Sem Fake kerfinu. Þessi gabb magnaðist af vefsíðum með ofurpartý á borð við „Terça Livre,“ sölustað til stuðnings Bolsonaro. Samkvæmt Crowdtangle fékk greinin 110.000 samskipti á Facebook.

Grein þar sem fullyrt var að þjófar hafi verið handteknir þar sem reynt var að gjaldfæra 68 milljón Bandaríkjadala ávísun í herferð Haddad. CrowdTangle sýnir að greininni var deilt af Pro-Bolsonaro hópum. (Heimild: CrowdTangle)

Skilaboð þar sem fullyrt var að PT væri kommúnisti og að Brasilía yrði nýr Venesúela ef flokkurinn myndi vinna voru einnig vinsæl. PT er miðflokks-vinstri flokkur og hafði á 13 árum sínum við völd ekki tekið neina skynsamlega kommúnistastefnu. Flokkurinn hefur hins vegar opinberlega stutt leiðtogar Venesúela, Hugo Chávez og Nicolás Maduro. Haddad fullyrti hins vegar í ágúst að Venesúela væri ekki lýðræði.

Frásögn kommúnista magnaðist af Bolsonaro og af fjölmiðlum sem voru talsmenn Bolsonaro. Bolsonaro fullyrti oft á reikningum sínum á samfélagsmiðlum að Brasilía yrði Venesúela ef vinstri myndi vinna.

Félag Jair Bolsonaro, þar á meðal lína sem segir „Við höfum raunverulegan möguleika á að koma í veg fyrir að Brasilía breytist í Venesúela.“ (Heimild: Twitter / Jair Bolsonaro)

Pro-Bolsonaro fjölmiðlar lögðu einnig sitt af mörkum til að dreifa frásögninni. Næst mest lesna greinin með orðinu „Venesúela“ á kjörtímabilinu var frá Pro-Bolsonaro vefsíðunni República de Curitiba (Lýðveldið Curitiba, með hliðsjón af borginni þar sem rannsóknarmenn CarWash-rannsakandans eru byggðir). Fyrirsögnin fullyrti að PT hefði „staðfest stuðning við einræði Maduro“ í Venesúela. Greinin var birt einni viku fyrir fyrstu umferð og sagði að yfirlýsingin hefði verið gefin af PT „nýlega“ en flokkurinn hefði í raun gefið yfirlýsinguna ári áður.

Næst mest lesna greinin segir: „PT staðfestir stuðning við einræði Maduro í Venesúela.“ (Heimild: CrowdTangle)

Önnur misupplýsingaherferð var í stórum dráttum dreifð að sögn hungursneyðar í Venesúela. Ein mest myndin sem er deilt var sýnd manni sveltandi og myndatexta sem sagði að gæti gerst í Brasilíu ef PT myndi vinna forsetaembættið. Myndin var hins vegar upphaflega tekin í Sýrlandi.

Til vinstri deildi mynd á WhatsApp í Brasilíu. Hægra megin, sama mynd og upprunalega lýsingin. Heimildir: (Eleições Sem Fake og CBS)

Efni gegn fjölmiðlum

Hefðbundin fréttamiðstöð Brasilíu var einnig skotmark gagnrýni Bolsonaro og stuðningsmanna hans allan átakið. Kjörinn forseti fordæmdi greinar með ásökunum á hendur honum sem „falsfréttum“ og kallaði aðallega til Globo, aðalútvarpsstöðvarinnar í landinu, og dagblaðið Folha de S.Paulo.

Tvö tilvik stóðu sig eins og sérstaklega umdeild meðan á herferðinni stóð. Hið fyrra gerðist í kringum mótaröðina í þágu og gegn Bolsonaro sem fram fór viku fyrir fyrstu umferð. Á WhatsApp héldu stuðningsmenn að fjölmiðlar væru að breyta myndum og myndefni til að halda því fram að það væru fleiri í mótmælin gegn Bolsonaro, að því er greint var frá af @DFRLab.

Á meðan á annarri umferðinni stóð varð önnur árekstur milli fjölmiðla og Bolsonaro þegar Folha de S.Paulo birti grein þar sem fram kom að hópur kaupsýslumanna borgaði fyrir að útvarpa and-PT skilaboðum á WhatsApp. Frá og með 17. desember var krafan til rannsóknar hjá lögreglu. Bolsonaro sagði að blaðið hefði birt „falsfréttir“ gegn honum. Eftir það tók hann sterka afstöðu gegn Folha og lofaði að skera niður ríkisútgjöld til dagblaðsins og sagði blaðið „væri lokið.“

Á WhatsApp þýddi áreksturinn sniðganga fjölmiðla. Dreifð voru skilaboð þar sem lesendum var bent á að hætta við áskrift sína að dagblöðum.

Í tilviki Folha, eftir að greinin var birt, beindi herferð stuðningsmönnum að senda skilaboð á WhatsApp númer Folha - sem hluti af staðreyndarskoðun sinni, mörg dagblöð gáfu upp númer sem lesendur gætu sent keðjur með mögulega ónákvæmar eða rangar upplýsingar að staðfesta. Frá 19. október til 23. október voru meira en 220.000 skilaboð send á númerið, samkvæmt blaðinu.

Skilaboð þar sem fólk er beðið um að senda skilaboð á WhatsApp númer Folha de S.Paulo. (Heimild: WhatsApp)

Niðurstaða

Upplýsingaupplýsingum sem dreift var á WhatsApp fylgdu svipaðar frásagnir og birtust á Facebook, Twitter og öðrum samfélagsmiðlum. Margar slíkar sögur voru magnaðar af Bolsonaro sjálfum. Þannig er hægt að draga þrjár mikilvægar ályktanir.

Í fyrsta lagi benda rannsóknirnar til þess að WhatsApp sé hluti af stærra upplýsingaumhverfi og ekki sé hægt að greina það í einangrun. Jafnvel skilaboð sem greinilega voru búin til á WhatsApp áttu uppruna sinn í frásögnum sem streymdu utan pallsins og fóru oft á milli palla. WhatsApp virkar ekki einangrað og skilaboð eru venjulega ekki bundin við skilaboðaforritið.

Í öðru lagi, nánasta eðli WhatsApp, við að tengja vini og fjölskyldur innan einkalífs og dulkóðaðs umhverfis, lék virðist mikilvægara hlutverk í útbreiðslu rangra upplýsinga en tegundir frásagnanna sjálfra. Þegar notendur fengu skilaboð frá fjölskyldu og vinum á WhatsApp höfðu þeir tilhneigingu til að treysta umræddum skilaboðum meira en þegar þeir lentu í þeim á öðrum samfélagsmiðlum.

Að lokum, svipað eðli frásagnanna sem deilt var um WhatsApp og þeirra sem deilt er á opnum vettvangi eins og Facebook og Twitter lýsa mögulegri leið til að takast á við óupplýsingu um WhatsApp. Til að styrkja stafræna seiglu getur það verið árangursríkara að útskýra frásagnirnar á bak við rangar fullyrðingar en að afmá hvert stykki af óupplýsingum. Þetta gerir stafrænum neytendum kleift að túlka hvert mál með gagnrýnni hætti og líta framhjá sjálfstætt frá þeim sem eru studdar af röngum frásögnum.

Luiza Bandeira er aðstoðarmaður stafræns réttarannsóknar hjá Stafrænu réttarrannsóknarstofunni Atlantshafsráðinu (@DFRLab).

#ElectionWatch Latin America er samstarf milli @DFRLab og Adrienne Arsht Latin America miðstöðvarinnar við Atlantshafsráðið.

Fylgdu með til að fá ítarlegri greiningar frá #DigitalSherlocks okkar.