Allir á Tinder Var kærastinn minn

Hugleiðingar um að kalla það hætta

Höfundurinn með Valentine einhvers staðar í Brooklyn

Ég var snemma ættleiðandi Tinder, löngu áður en draugagangur var venjulegur hlutur. Þegar ég var að fara í fullan gang, með margar dagsetningar í viku og stundum á dag (met mitt var fjögur: brunch á Upper West Side, ís á High Line, kvöldmat í Prospect Heights og drykkir handan götunnar), skrifaði ég þetta fyrir net tímarit sem var til eins stutt og flest sambönd mín:

„Allir á Tinder eru kærastinn minn“

Ég sagði nýlega vinnufélaga fréttina: Ég á kærasta. Það er bara annar kærasti á hverju kvöldi. Nei, ég er ekki að sofa hjá sjö spjátrungum á viku, en eins og hver sem er á stefnumótum, þá á ég marga suitors og þeir skrá sig inn með mér reglulega yfir Tinder - eða texta, ef við höfum náð svona langt.

Þeir spyrja mig hvernig ég eyði laugardeginum mínum og þegar ég segi þeim að ég fari með 48 bagels í öryggismálum til minningar um stjúp ömmu minnar segja þau því miður, segja mér frá ástkærum ömmum sínum, hversu mikið það myndi þýða að missa þá. Þegar flugvélin mín er að fara að segja þau, vertu öruggt flug! Stundum skrifa þeir um skipulagningu mína og af því að okkur leiðist bæði segi ég þeim hvernig ég sóa deginum á Alþjóðlega flugvellinum í Mitchell í Milwaukee. Þegar ég segi að ég sé á fyrsta stefnumótinu með stelpu sjá þau að fyrir tímamótin er það og spyrja hvenær við getum farið á fyrsta stefnumótið okkar. Þegar ég er að ferðast í San Francisco senda þau mér texta eftir jarðskjálftann til að spyrja hvort ég sé í lagi og ég segi að ég hafi sofið í gegnum það. Þegar ég segi þeim að ég fari í skurðaðgerð spyrja þeir hvort ég þurfi á einhverju að halda, senda blómstrandi fá vel sár og fáránlega GIF.

Ef þeir segja að þeir hafi fokið eitthvað upp spyr ég þá hvar við getum fundið rýmið til að vera mannlegir.

Ég kíki líka inn á þau, spyr þá um daga sína og helgar. Þegar þeir segjast ekki hafa gert neitt, bendi ég á hversu mikið þeir vinna og spyr hvort þeir geti tekið því rólega. Þegar þeir segja að þeir hafi ekki komist aftur af ferðum sínum bið ég þá um að gera New York að verkefni sínu því annar dagsetning er jafn mikilvæg og fyrstu dagsetningar. Þegar þeir segja að ókunnugur hafi komið fram á verönd þeirra segi ég þeim að ég hafi áhyggjur, og þegar ég kemst að því að það er nágranninn, þá er allt í lagi aftur. Þegar þeir eiga slæman dag spyr ég hvers vegna. Ef þeir segja að þeir hafi fokið eitthvað upp spyr ég þá hvar við getum fundið rýmið til að vera mannlegir.

Á komandi tímum hegðum við okkur eins og internetið sé óvinurinn. Við harma Tinder og hvert annað forrit eða síðu sem færir okkur á hnén með því að viðurkenna að við erum mjög ein. En ég kemst að því að ég er alls ekki ein. Nei, ég eyði ekki latum sunnudögum með beau - fullkominn í snilld í sambandi - en ég er heldur ekki að sætta mig við mann, nokkurn mann. Og hvað sem því líður er mannkynið að finna á netinu og yfir texta. Kannski er það ekkert sem mun enda í því að kampavínsflöskur poppa, en það er miklu meira en gleymskuleg samskipti sem bjarga okkur frá hversdagslegu.

í bili getum við verið hér fyrir hvort annað og getum búið til það sem að vera hér þýðir.

Þegar ég velti fyrir mér kærendum mínum úr fjarlægð, þá finnst mér gaman að halda að við séum í langvarandi gengi keppni, förum nótur fram og til baka eins og kylfur og að lokum mun einhver okkar vinna - í fyrstu kossum, fyndnum stefnumótum og jafnvel * andköf * sambönd. Kannski gengur það upp á milli okkar, eða kannski bætum við bara einhverjum við dagana áður en brautarmótið lýkur, tímunum er haldið saman og verðlaun veitt.

Ég hef ekki hitt hvern sóknarmann persónulega og ég mun líklega ekki gera það. Sumir hverfa í bakgrunninn, aðrir munu birtast á gangstéttinni og bíða óþægilega eftir því að ég birtist vegna þess að ég er að eilífu seinn. En í bili getum við verið hér fyrir hvort annað og getum búið til það sem að vera hér þýðir.

*************************************************** ***************

Næstum sex árum seinna finnst mér þessi orð vera ljúf, ef þau eru quaint. Ég var þreyttur á að finna fyrir druslu fyrir að vera á Tinder, eins og hvert einasta samspil væri neonmerki sem hrópaði SEX. Og tvískipting samskipta á netinu og utan netsins leið eins og falsa - lifðum við virkilega tvennt líf? Eða höfðu hlutirnir blandast og sum okkar neituðu að samþykkja það?

Árið 2016 hætti ég við stefnumótaforrit. Hvað gæti ég verið að gera ef ég væri ekki á netinu? Einbeittu mér að bókinni minni? Að læra bardagalist? Að eyða meiri tíma með vinum - fólki sem ég þekkti þegar að mér líkaði? Ég vildi ekki taka þátt í endalausum skilaboðum við fólk sem ég gæti aldrei hitt. Og þó ég trúi enn að við getum búið til „það sem að vera hér þýðir“, þá þýðir það sem svo mörg okkar vilja, og það er ekki svo auðvelt að finna. Var dýpt tengingar fram og til baka á Tinder? Nei. Í hvert skipti sem ég byrja að kynnast einhverjum nýjum reyni ég að minna mig á: það er engin stytting til að kynnast einhverjum. Kannski er þetta það sem við þurfum í neoninu.

Þessi saga er hluti af innihaldsröð um sambönd, stefnumót og vináttu, styrkt af Chorus, samsvörunarforritinu þar sem vinir strjúka fyrir vini.