Eftir að tilkynnt var á mánudag að Adobe myndi aðeins skipta yfir í skýjaáskrift fyrir skapandi vörur í framtíðinni gagnrýndi Microsoft á þriðjudag opinberlega að Adobe ætti ekki lengur neitt val fyrir viðskiptavini og lofaði að halda áfram að bjóða smásöluútgáfur af Microsoft Office.

Eins og Adobe, býður Microsoft einnig upp á Microsoft Office, flaggskip framleiðni hugbúnaðarins, í gegnum árlega eða mánaðarlega áskrift sem kallast Office 365 (nú $ 100 á ári / $ 10 á mánuði fyrir heimanotendur). Ólíkt Adobe heldur fyrirtækið hins vegar smásöluafritum af hugbúnaðinum í einum tíma kostnað án gildistíma.

Í bloggfærslu sem ber titilinn „Hugbúnaðaráskrift: # fríðandi eða #premature?“ Samskiptastjóri Microsoft hjá Office-deildinni, Clint Patterson, hélt því fram að þó að áskriftir hugbúnaðar séu verðmætar séu þeir ekki enn tilbúnir fyrir allan markaðinn og viðskiptavinir vilja samt pakka hugbúnaði með ævarandi leyfi. Reyndar, samkvæmt tilkynningunni, velja aðeins 25% nýrra viðskiptavina sem kaupa Office áskriftarlíkanið.

... Öfugt við Adobe mun skiptin frá hugbúnaðarpökkum yfir í áskriftarþjónustu taka nokkurn tíma. Við teljum að allir ákveði að gerast áskrifandi innan áratugar vegna þess að ávinningurinn er óumdeilanlegur. Í millitíðinni leitumst við við að bjóða hágæða hugbúnað sem pakka og öfluga þjónustu sem áskrift.

Eins og mörg fyrirtæki undanfarin ár hefur Microsoft ekki leynt sér að skipta yfir í áskriftarlíkan. Minni, reglulegar greiðslur gagnast hugbúnaðarfyrirtækjum meira en stærri, sjaldgæf viðskipti. Frá sjónarhóli notenda geta áskriftir haft jákvæða hlið. Fyrir notendur sem vita að þeir þurfa vöru eins og Office eða Photoshop á hverju ári, og fyrir þá sem vilja fylgjast með nýjustu eiginleikunum, þá bjóða áskriftir upp á lægri uppfærslukostnað miðað við stór árleg innkaup.

Margir notendur óttast samt fordæmi fyrirtækja eins og Adobe. Sumir notendur þurfa ekki nýjustu aðgerðirnar og vilja frekar geyma sama eintak af hugbúnaðinum sínum í mörg ár. Enn aðrir notendur vinna ekki lengur með fagleg forrit en vilja gjarnan geta opnað, skoðað og umbreytt gömlu skrám og verkefnum. Þessar viðskiptavinabeiðnir gætu fljótt ekki verið mögulegar.

Byggt á fyrstu, að mestu leyti neikvæðum viðbrögðum viðskiptavina, íhugar Adobe að fínstilla áskriftarþjónustuna. John Nack, Adobe framleiðslustjóri, skrifaði á fimmtudag að fyrirtækið gæti boðið notendum með útrunnnar áskriftir möguleika á að opna, skoða, prenta og hugsanlega umbreyta og flytja út Create Suite skrárnar sínar. Herra Nack vísaði í tölvupóst notanda og spurði lesendahóp sinn hvort tillaga notandans myndi taka á áhyggjum notandans:

Lesandinn Alan Ralph skrifar að Adobe ætti að breyta hugbúnaði sínum þannig að þegar það er notað utan áskriftar er aðeins hægt að opna, prenta og flytja út á önnur snið. Þetta tryggir að þú getur enn fengið aðgang að og notað skjölin þín. Virðist mér vera neinn heili. Myndi það taka á áhyggjum þínum?

Kannski er það athyglisverðasta að jafnvel í gagnrýni Microsoft á Adobe viðurkennir fyrirtækið þegjandi að tími muni koma („innan áratugar“) þegar aðeins verður boðið upp á áskriftarhugbúnað vegna þess að „allir kjósa að gerast áskrifandi.“ Óljóst er hvort þetta þýðir að Microsoft getur aðeins boðið áskriftarþjónustu eða aðlagað verðlagningu og ávinning fyrirtækisins til að smásöluútboðið verði óaðlaðandi fyrir meirihluta neytenda. Fyrirtækið neitaði einnig að setja umskiptaáætlun og tilkynnti CNET að ummæli herra Patterson í bloggfærslunni tryggi ekki að smásöluafrit af Office verði fáanlegt í að minnsta kosti næsta áratug.

Í ljósi vaxandi mikilvægis þjónustu sem byggir á skýinu, sem fela í sér margs konar þjónustu eins og Netflix, iCloud Apple, Dropbox og Xbox Live, getur það ekki verið vandamál að ímynda sér framtíð þar sem öllum hugbúnaði er dreift með áskrift Fyrirmynd. Hvort sem ævarandi greiðslur fyrir nýja eiginleika vega þyngra en ævarandi leyfi er útreikningur sem er sérstakur fyrir hvern notanda.